به گزارش برنا؛ پژوهشگران استرالیایی می‌گویند کشف یک جمجمه دو میلیون ساله در آفریقای جنوبی شناخت بهتری از روند تکامل انسان به دست می‌دهد.

این جمجمه متعلق به یک پارانتروپوس روباستوس مذکر بود که از "عموزاده های" هومو ارکتوس است؛ گونه‌ای که تصور می‌شود از اجداد مستقیم انسان مدرن بوده باشد.

این دو گونه تقریبا در یک دوره زندگی می‌کردند، اما پارانتروپوس روباستوس زودتر منقرض شد.

محققان این کشف را هیجان آور خوانده اند.

دکتر انجلین لیس گفت: "بیشتر رکورد‌های فسیلی فقط شامل یک تک دندان می‌شود بنابراین پیدا کردن چنین نمونه‌ای واقعا نادر و خوش اقبالی است. "

محققان از دانشگاه لا تروب ملبورن تکه‌های جمجمه را در سال ۲۰۱۸ در محوطه باستانی دریمولن در شمال ژوهانسبورگ کشف کردند.

این جمجمه درست چند متر آن طرف‌تر از نقطه‌ای که یک کودک هومو ارکتوس با قدمتی مشابه در سال ۲۰۱۵ کشف شد قرار داشت.

باستان شناسان با چند سال تلاش تکه‌های فسیل را به هم چسباندند و آن را تحلیل کردند. نتایج یافته‌های آن‌ها روز سه شنبه در نشریه "نیچر، اکولوژی و تکامل" چاپ شد.

جسی مارتین از دیگر محققان این مطالعه به بی بی سی گفت که کار کردن با قطعات این فسیل مثل کار با "مقوای خیس" بود و اضافه کرد که او برای مکیدن آخرین ذرات خاک از آن از نی پلاستیکی استفاده کرد.

تکه‌های جمجمه سال ۲۰۱۸ در محوطه باستانی دریمولن در شمال ژوهانسبورگ کشف شد

"گونه‌های رقیب"

تصور می‌شود که سه هومینین (گونه‌های شبیه انسان) همزمان در آفریقای جنوبی رقیب هم بودند.

مارتین می‌گوید که از این منظر، کشف این گونه از نمونه‌های نادر "تکامل خُرد" در داخل اصل و نسب انسانی است.

پارانتروپوس روباستوس دندان‌های بزرگ و مغز کوچکی داشت که آن را از هومو ارکتوس که مغز بزرگ و دندان‌های کوچکی داشت متمایز می‌کرد. تصور می‌شود که رژیم غذایی آن شامل خوردن گیاهان سفت مثل پوست درختان و ریشه‌های سطحی بوده باشد.

دکتر لیس می‌گوید: " پارانتروپوس روباستوس احتمالا در طول زمان طوری تکامل پیدا کرد که موقع گاز زدن و جویدن غذای سفت بتواند با کمک آرواره و دندانش نیروی شدیدتری وارد کند. "

دانشمندان گفتند ممکن است مرطوب‌تر شدن محیط در اثر تغییر اقلیم باعث کمبود منابع غذایی برای اعضای این گونه شده باشد.

در همین حال هومو ارکتوس با دندان‌های کوچکتر احتمالا هم از گیاهان و هم گوشت تغذیه می‌کرده است.

دکتر لیس می‌گوید: "این دو گونه که تفاوت‌های خیلی زیادی داشتند... نمایندگان مسیر‌های تکاملی واگرا هستند. "

"هرچند ما نسلی هستیم که در نهایت جان به در برد، رکورد‌های فسیلی نشان می‌دهد که دو میلیون سال قبل پارانتروپوس روباستوس حضور خیلی پررنگ تری از هومو ارکتوس در صحنه داشت. "

795866_365

با دوستان خود به اشتراک بگذارید: